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Jeffrey Archer 3:騙術奇譚

子貓物語 於 2014-10-30 00:00:00 發表  |  累積瀏覽 333

分類:書評
前文介紹當代著名小說家 Jeffrey Archer( 12 ),現在講我剛讀完的 Not a Penny More, Not a Penny Less.

讀完Kane and Abel(1979),本來應該繼續讀同一系列的後傳 / 前傳The Prodigal Daughter(1982) 和 Shall We Tell the President(1977)以窺全豹,不過追本溯源了解作者,就先讀他的1976年36歲之時,一舉成名的處女作 Not a Penny More, Not a Penny Less吧。

他有承繼自家族的爵位,當時亦已經晉身國會議員幾年,寫小說算是興趣,想不到一出書便成為Bestseller,寫作變成終身事業。

這本小說寫得比較Light-hearted,情節鋪陳之中,有不少顯露他的博學多能,例如股票,銀行,醫學,名畫,美食,名酒,蒙地卡羅賭場,頂級酒店,溫布頓網球賽,Ascot 大賽馬,英國貴族生活,以及他出身的牛津大學......


整本書的主題,則是一連串精密設計的騙局---有點像我們的李翰祥在七八十年代的「騙術奇譚」/「騙術奇中奇」系列電影。

故事開始,是講一個國際騙子崛起的經過。華爾街股票行的波蘭移民小信差Henryk Metelski(後來易名Harvey Metcalfe),盜用公款迅速歸還,從中賺了一筆快錢而逍遙法外,從此不能自拔,最後發跡成為巨富,發財不立品,繼續用不正當手法騙取金錢。

這只不過是個引子,故事主線展開,70年代英國北海發現石油,各國進軍勘探,探油是極高風險和極高回報的行業,股價可以飆升幾十倍或跌為不值一文,就看你探不探到油。

Harvey開了一間空殼公司,得到探油執照和劃定的地盤,找一個英國爵士掛名,自己擁有最多股票但不在董事局之中,實行幕後操盤。他聘請了一個剛畢業的哈佛高材生,告訴他「內幕消息」說即將公佈採到油的地質學報告,股價即將大升,幫他物色大買家在公開市場入貨,而他則悄悄把手上的股票放出。

結果有四個買家中招,陸續入貨,把股價越炒越高,他們是一個牛津數學教授,名畫經紀,著名醫生和一個爵位承繼人,分別把畢生積蓄丟了進去,結果是股價並無好消息支持,股價大瀉,Harvey席捲100萬美元逃之夭夭。

四個受害人聯合展開報仇行動,依照他們的專業,策劃一系列的騙局,包括騙他買假的梵高名畫,做假的緊急救命手術,賣假的牛津博士學位....要Harvey「老貓燒鬚」,並且從他的手中取回100萬,Not a Penny More, Not a Penny Less。

他們的計劃周詳,牽涉假局和喬裝,有很多間不容髮的緊張關頭,使人又想起60年代的美國電視劇集「職業特工隊」(Mission Impossible)。

作者的靈感,大概不來自李翰祥的電影,而是1973年的賣座名片The Sting,保羅紐曼/羅拔烈福/羅拔蕭主演,港譯「老千計狀元才」。

我這個猜測,終於在最後一章獲得證實,四人獲勝乘飛機回英國,觀看機上放映的電影,就是這一齣,他們並且揶揄電影描述的騙局,還不如他們設計的高明呢。



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感謝 子貓物語 提供以上資料

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  • 特搜總編E 於2014-10-30 16:01:38 留言
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